Milton Katselas (75) Director i mestre teatral


Milton Katselas  (75) - Director i mestre teatral

Va ensenyar les seves tècniques a estrelles com Gene Jackman, George Clooney, Alec Baldwin o Michelle Pfeiffer, entre molts altres. Fins i tot Patrícia Arquette va confessar que només es va sentir plenament orgullosa de ser actriu al sortir d'una de les seves classes d'interpretació amb Katselas. La dramatúrgia va ser la seva vocació, però es va atrevir també amb altres disciplines.

Milton Katselas va morir el passat 24 d'octubre per problemes cardíacs en un hospital de Los Àngeles, segons va informar Allen Barton, director executiu de l'escola Beverly Hills Playhouse.

Va néixer a Pittsburgh (Pensilvania) el 22 de desembre de 1933. Professor, bon coneixedor de l'atmosfera hollywoodenca, va desenvolupar la seva tasca a l'escenari teatral de l'ànima de Beverly Hills. Els seus pares, emigrants d'origen grec, li van ensenyar molt d’hora que no es podia tenir tot en la vida. Així que, amb tot just catorze anys, l'adolescent Milton va començar a introduir-se en el negoci del cinema fins a conèixer els secrets d'una companyia local.

Va ser durant una visita a Nova York quan es va interessar per les tècniques teatrals i les classes d'Elia Kazan. Explicava que el dia que ho va veure el va seguir carrer avall fins a abordar-lo i parlar amb ell. El mestre li va aconsellar que primer acabés els seus estudis universitaris i després tornés.

Així ho va fer. Després de la seva graduació, l’any 1954, va començar a estudiar amb Llig Strasberg, l'home la vocació pedagògica del qual el convertiria en un dels principals impulsors del que es coneix com el Mètode d'actuació.

Al cap de poc temps, Katselas començava a treballar com aprenent de Kazan, també difusor de la filosofia creada pel rus Stanislavski, per la qual es reclama als actors que "posseeixin" als seus personatges i adoptin la seva ment i el seu esperit. "Em vaig afartar d'assistir a classes, repetir, improvisar i memoritzar per a oblidar", explicaria anys després, quan ja havia arribat a el seu estatus de prestigiós director de teatre, "però m'agradava tant, que ni m'adonava que passaven les hores".

"Dirigir a dones és molt més difícil i reconfortant que dirigir a homes", va explicar en una entrevista. La veritat és que les seves admiradors li recorden especialment, per exemple, pel seu treball en la versió de 1972 de la pel•lícula Les papallones són lliures, amb una singular Goldie Hawn, o una màgica Liv Ullmann, a Quaranta quillats, en el paper d'una dona madura que acaba per embolicar-se amb un Edward Albert de vint anys.

En la seva filmografia també destaca La venjança de Red Ryder, l'any 1979.

No es va conformar amb la seva vocació. Eminentment curiós - "d'ànima inquieta", titulava un perfil autobiogràfic- va voler també provar el seu talent en altres camps. Va ser escriptor ocasional, impacienti pintor i rigorós professor durant més de dues dècades.

Durant els últims anys de la seva vida se li va relacionar amb mons alternatius, vessants de la psicologia humana, fins i tot amb el controvertit corrent de la Cienciologia.

Va merèixer l’interès internacional amb un llibre de referències oníriques i no va témer especialment a la crítica més ortodoxa. Actors contemporanis han manifestat el seu públic agraïment i el seu particular homenatge a un home que va ajudar a uns altres a conèixer-se millor i els va permetre iniciar-se fins i tot en el camí de l'èxit.

La seva llista d'alumnes és llarga: Anne Archer, Kate Hudson, Kim Cattrall, Chris Noth, Tyne Daly, Jenna Elfman, Robert Urich, Patrick Swayze, Tom Selleck... I un jove actor que, a mitjan els setanta, debutava en el cinema a l'intervenir en la pel•lícula de Katselas Vull la veritat. Era Richard Gere.

Altres obituaris