Van Johnson (92) Actor


Van Johnson (92) - Actor

L'inoblidable galant Van Johnson, que va triomfar en els anys 40 a Hollywood de la mà de la productora Metro Goldwyn Mayer, va morir el 12 de desembre als 92 anys, va informar a la premsa una amiga propera a la família.

Johnson, que es va fer popular en les dècades de 1940 i 1950 amb pel·lícules com 30 Seconds over Tòquio, A Guy Named Joe i The Caine Mutiny, va morir per causes naturals en el centre Tappan Zee Manor de Nova York, va explicar Wendy Bleisweiss.

Nascut el 25 d'agost de 1916 a Newport, on el seu pare era agent immobiliari, des de petit va mostrar la seva fascinació per les companyies de teatre que anaven de gira a la seva ciutat natal. Després d'acabar els seus estudis de secundària, Johnson va prendre la decisió d'anar-se per a provar sort com actor a Nova York, on va arribar l'any 1934 amb cinc dòlars i totes les seves pertinences en una maleta.

Va començar treballant a Broadway com a membre de l'elenc musical d'algunes obres comercials, des d'on va donar al salt al cinema amb una adaptació d'una obra teatral en la qual havia participat.

Però la seva immersió a Hollywood no va arribar fins a 1942, quan va signar un contracte amb la Metro Goldwyn Mayer, que li va catapultar a la fama amb papers en musicals i drames bèl·lics com Week-End at the Waldorf o Battleground. Amb el seu aspecte atlètic i juvenil, es va convertir en un dels galants més desitjats de l'època i va coprotagonitzar pel·lícules amb les estrelles femenines de l'època: June Allyson i la nedadora Esther Williams.

Posteriorment també va participar en algunes del gènere conegut com 'Spaguetti Western', que va triomfar a Hollywood als anys 60, però en aquesta dècada els papers com protagonista van començar a escassejar i va haver de canviar de registre per a passar treballar en sèries de televisió com Rich Man, Poor Man, Murder, She Wrote o Batman.

També va tornar al teatre amb Damn Yankees i va acceptar un contracte a Londres a The Music Man, ja que, com ell mateix va explicar a la premsa llavors, ["el telèfon no sonava i els papers eren cada vegada pitjors"]. La seva última aparició en el cinema va anar en 1985 en la pel·lícula The Purple Rose of Cairo, del director nord-americà Woody Allen.

Tot i que va ser un "trencacors" a la gran pantalla, Johnson només es va casar una vegada, amb Eve Wynn, l'esposa del seu millor amic Keenan Wynn, de qui s'havia divorciat quatre hores abans de contreure matrimoni amb l'actor. Johnson va tenir a la seva filla Schuyler fruit d'aquesta relació, que va acabar 13 anys després en el que va ser, segons l'actor, ["el pitjor divorci de la història d'Hollywood"].

Durant 30 anys, Johnson va ser un rostre habitual en les festes i els teatres de tot el país, sempre amb la ciutat de Nova York com punt de referència.

Altres obituaris