Jenny Alpha (100) Actriu i cantant


Jenny Alpha (100) - Actriu i cantant

L’any 2004 encara va pujar a l'escenari per a representar l'obra de Chejov L’hort dels cirerers, sota la direcció del prestigiós director haitià Jean-René Lemoine, establert com ella a França. Sempre va fer gala de la seva negritud, del seu entusiasme per la cultura criolla i era la degana de les artistes franceses.

Jenny Alpha va morir el passat dia 8 de setembre de 2010 a París, havent adquirit la condició de centenària. En un comunicat, Frédéric Mitterrand, ministre de Cultura , al•ludia - en aquests temps de viva polèmica-al fet que Jenny Alpha s'hagués anticipat al seu temps, esdevenint[ "una gran figura d'aquesta diversitat cultural que ha enriquit França, una França a la qual ella també va servir amb enorme coratge quan va decidir enrolar-se en la Resistència"].

Jenny Alpha, el progenitor de la qual va sobreviure miraculosament a la letal erupció de 1902 del volcà Muntanya Pelada, va néixer a la Martinica, el 22 d'abril de 1910. Encara faltaven molts anys perquè aquesta illa del Carib, pertanyent a França, es convertís primer en departament d'Ultramar i adquirís després l'estatus de regió, fins a obtenir en 1983 una major autonomia. De família acomodada, la jove Jenny va conèixer al futur poeta i polític Aimé Césaire, mort fa dos anys i que era amic dels seus germans. Amb tot just 20 anys, la seva passió pels llibres i el teatre van impulsar a Jenny a traslladar-se a París per a seguir estudis d'Història i Geografia a la Sorbona. Però el color de la seva pell suposava un seriós desavantatge en temps que la negritud era mirada amb recel i menyspreu. Només hi havia llavors una negra admirada devotament a França pel públic blanc, la mítica cantant Joséphine Baker.

Jenny Alpha va decidir ser com ella, iniciant una carrera en el music-hall. En aquella època es va relacionar amb els artistes surrealistes, especialment Picabia, que va pintar un retrat seu, Dalí i el poeta Robert Desnos, que moriria en un camp de concentració nazi. Com ell, Jenny Alpha, que en aquells dies era una figura de la cançó, també va militar a la Resistència. Amb el temps rebria la Legió d'Honor, la més important de les condecoracions franceses. En el documental Un segle de Jenny, realitzat per Federico Nicotra i Laurent Champonnois, les primeres projeccions del qual es van realitzar a principis del 2009, ella no dubtava a afirmar que va anar a París on per fi havia pogut aprendre la seva llengua nativa, perquè a Martinica ["vaig mamar la llet de la meva mare, és a dir, la civilització francesa, i la colonització imperava en tots els estaments de la societat, inclosa l'escola. A París vaig descobrir el concepte de la negritud"]. Jenny Alpha de seguida va sucumbir davant una temptació major que la cançó: volia ser actriu i va desenvolupar una dilatada trajectòria escènica.

Un dels seus majors triomfs el va obtenir amb Els negres, de Jean Genet, obra estrenada l'any 1959. Aquesta polifacètica artista també va intervenir a sèries televisives i va protagonitzar pel•lícules com L'absència, dirigida l’any 1993 per Peter Handke, o Negre com el record, pel•lícula realitzada dos anys més tard per Jean-Pierre Mocky i el repartiment dels quals encapçalava Jane Birkin.

Altres obituaris