José Villa del Río (84) Pallasso


José Villa del Río (84) - Pallasso

El pallasso José Villa del Río, conegut al món del circ per Tonetti, ha mort a Madrid el 20 de febrer de 2004 a l’edat de 84 anys. Va dedicar la major part de la seva vida professional al circ fent de pallasso i d’empresari del Circo Atlas.

José Villa interpretava al pallasso ximple i desgarbat al costat del seu germà Manolo, Nolo, que feia de clown llest amb cara blanca. Plegats eren coneguts com a Hermanos Tonetti. Al costat de la família Price, Charlie Rivel, Pamplinas o el cèlebre italià Antonet, van escriure la història del circ espanyol

Tonetti va néixer a Santander el 30 de gener de 1921 al mig d’una família sense cap antecedent artístic. Va haver d’abandonar els estudis de l’escola laica de San Roque per treballar a les oficines de Gas Lebón, on treballava el seu pare. Després va treballar als tallers de Lastra, un home amb gran afició al món de l’espectacle que va despertar l’afició circense de Villa.
Va debutar com a pallasso a l’Hospital Valdecilla, on al 1938 va actuar per als ferits de la Guerra Civil. Dos anys després, al 1940, va signar el seu primer contracte professional amb una empresa de Bilbao que el va catapultar a la fama amb espectacles com American Circus (1945), Circo Romero (1946), Americano (1947-1955), Radio Circo (1956), Atlas (1957-1983), Atlas-Jumbo y Ruso (1984), Chen (1985) i Mundial (1986), escenarios que va compartir durant molt de temps amb el seu germà Nolo (1952-1982) i la seva filla Marietta (1983-1986).

Els Germans Tonetti, als qui Santander recorda amb un carrer, van obtenir diverses distincions per les seves tasques benèfiques. Reconeixements com la Cruz de la Orden de Beneficencia amb distintiu blanc i la Insignia de Oro del Asilo-Hospital de Torrelavega (1975), així com el Premio Nacional de Teatro a la Mejor Interpretación Circense (1974).

A José Villa del Río, de forma particular, se li va concedir el Premio Nacional de Circo (1998) i la Medalla de Oro al mérito en las Bellas Artes (1993). També va rebre la Medalla de Plata de Cantabria (1985) i la Medalla de Oro de Torrelavega (1996), així com l’ Emboque de Oro de la Casa de Cantabria en Madrid (1985).

Pepe Villa va ser també actiu president del Club de los Payasos y Artistas de Circo de Madrid i conseller de circ del Ministerio de Cultura.

Altres obituaris